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致导师

时间:2014-10-24 08:59来源:未知 作者:苏州科铭生物技术 点击:
1、提高研究效率是导师安身立命之本
现代科学研究是紧紧围绕课题开展的。课题是实行主持人负责制的。通常,研究生导师是课题主持人,一方面负责课题申请、实施和结题,另一方面通过课题实施来全面提高研究生的研究能力,保证研究生顺利毕业。
发表高质量论文是申请课题、结题、主持人职称晋升和研究生毕业的前提。众所周知,课题申请的竞争是非常激烈的。尽管关于课题申请有着各种各样的传说,但是发表高质量的研究论文是成功申请课题的前提。能否发表高质量研究论文直接关系到能否结题和结题评价高低,而结题评价又是申请新课题的重要影响因素。发表尽可能多的高质量研究论文是课题主持人职称晋升的关键,也是研究生毕业的主要条件。
提高研究效率是发表高质量研究论文的关键。所谓提高研究效率,就是用尽可能少的经费,在尽可能短的时间内发表尽可能多的高质量研究论文。因此,导师必须紧紧围绕如何提高课题组的研究效率这个中心,精心组织实施课题研究。可见,提高课题研究效率是导师安身立命之本!
2、及时更新过时观念
要提高研究效率,必须精心设计研究方案、及时得到相互验证的可靠数据和从新颖角度撰写论文。从导师角度来看,一方面要全面提升研究生的研究能力,另一方面要改变一些过时的观念。
(1)磨刀不误砍柴工,切实加强对研究生的实用指导
既然研究生是课题研究的主力,那么全面提升研究生研究能力,就成为提高研究效率的关键。可见,加强研究生指导工作,表面上导师浪费了部分时间,其实是磨刀不误砍柴工。
多数导师忙于课题申请、论文撰写和教学等事务,没有仔细琢磨如何全面提升研究生的研究能力,只是简单地交待研究生做哪些工作。多数研究生只是机械地执行,知其然而不知其所以然,当然研究效率不可能提高。虽然市面上有一些如何开展科学研究的专著,但是多数大而空,或者陈义过高,并不适合初入门的研究生。因此,笔者针对研究生遇到的常见问题,从人际关系处理、文献阅读与读书报告、开题报告与研究方案和论文写作等四个方面,力求给出实用性的全面建议(参见《致研究生》),供导师指导研究生参考。
(2)把烦难的测定外包给专业公司
科学研究的竞争越发激烈。首先,虽然课题资助数量和金额显著增加,但是竞争者增加更快,课题申请反而越来越难。因此,及时并且高质量地完成手头的课题,就成为成功申请新课题,从而保证研究可持续的关键之一。其次,几乎每一个研究方向从世界范围来看都有若干个研究小组,研究速度慢会导致论文不能发表,或者只能发表在非主流杂志上。总之,如果不能及时发表高质量论文,那么研究就是失败。
始终牢记及时发表高质量研究论文这一根本目的,按照比较优势原则,合理组织人力和分配经费。让研究生致力于必须掌握而且自身擅长的研究方案设计、样品培养与处理、数据处理与分析和论文撰写与发表等工作,把烦难而且缺乏经验,同时也不是短时间能够熟练掌握的测定工作部分或者全部外包给专业公司,才能最大限度地提高研究效率。
(3)经费不是省出来的
节省出来的经费总是有限的。只有及时高质量地完成手头的课题,发表高质量研究论文,才能进一步申请新的更高级别的课题,从而获得更多的课题经费,保证研究室的可持续发展。要高产出,那么高投入还是必需的。绝不能因为节省经费,导致不能按时高质量完成课题,从而不能进一步申请新的课题,导致研究室逐步萎缩。一个老想着如何节省经费的导师,是一个缺乏自信并且没有发展前途的导师。相反,一个敢于投入的导师,才是一个自信并且前途光明的导师。
(4)尽可能多地给予研究生劳务费
研究生助学金很低,又不好意思从家里要钱,在生活上常常捉襟见肘,导致研究生不能全力以赴地从事研究工作。因此,要提高研究生的积极性,保证其安心完成课题,研究生劳务补助就一定要给足。笔者读研究生时经历过生活费短缺的煎熬。曾经开玩笑说,研究生穷得都要去抢农民工了。所以自己做了研究生导师以后,总是从有限的经费中尽可能抽出一部分来补贴研究生,以保证他们的基本生活需要。试想,一个整天惦记着生活费还没有着落的研究生,即使研究能力很高,又怎么能够集中精力开展课题研究呢?
3、如何提高经费使用效率
课题经费总是感到不足的。那么如何安排才能花有限的经费取得更大的成果呢?
(1)精心设计研究方案
围绕课题的研究假说,提出工作假说,精心设计并且实施研究方案是保证研究成功的首要条件,也是提高研究经费使用效率的关键。一个高质量的研究方案,不仅能够保证实验顺利进行,得到可靠的实验结果,而且能够节省时间、材料和经费。因此,导师指导研究生做好研究方案是提高课题经费使用效率的关键。
研究假说在申请课题时就已经确定。工作假说不是研究假说,而是研究假说的一个可以验证的推论。因此,围绕课题的研究假说,提出一个合适的工作假说是整个研究的基础。工作假说不合适,必然南辕北辙,导致整个研究失败。具体参见“致研究生”相关部分。
根据工作假说,精心设计一个合理的研究方案,是研究顺利高效的保证。其中主要包括实验对象的培养与处理、取样与保存和指标选择与测定。具体参见“致研究生”相关部分。
(2)烦难的测定工作外包可以节省经费
通常导师认为研究生有的是时间,让研究生自己完成测定工作,不仅可以训练研究生的测定技巧,而且可以节约课题经费。实践证明,笔者所在的大学,每年都有一些研究生因为实验反复,研究进展慢,不能及时发表论文而推迟毕业,甚至影响课题按时结题。
笔者在上个世纪九十年代读研究生时,导师出于全面培养研究生和节约经费的目的,同时也是局限于当时缺乏专业公司,要求研究生从头到尾完成课题研究的所有工作,尤其是测定工作。虽然笔者当时很努力,但是还是因为缺乏测定经验,在方法选择和预实验中遇到许多困难。最后,因为预实验一再失败,反复调整测定方法和测定体系,造成了时间、样品和试剂的大量浪费,仅仅发表了两篇国内普通杂志论文,勉强毕业,导师的课题验收评价也很一般。后来自己做了研究生导师,出于惯性,也要求研究生从头到尾完成课题研究的所有工作。近年来在完成一项国家自然科学基金项目时,其中一项测定指标研究室没有做过,研究生反复做了近一年,花了近5万元,还是没有拿到可靠的结果。迫于结题临近,只好请一家专业公司代测。结果不到两个月,花了不到两万元,就得到了漂亮的结果,发表了SCI论文,顺利按时结题。
研究方案设计、材料培养与处理、取样与保存、数据分析和论文撰写是研究生必须掌握而且自身擅长的核心工作。相反,指标选择和测定则是要求具备丰富的实践经验和技巧的重要工作。如果由经验丰富的研究者来完成测定,那么自己选择测定方法和购买试剂进行测定,与购买试剂盒进行测定或者外包测定工作相比,可能节省部分测定费用。相反,让缺乏研究经验和测定技巧的研究生自己选择测定指标并且进行测定,就需要广泛查阅相关文献,斟酌选择哪些指标,每个指标选择什么测定方法,购买和配制试剂,通过反复预实验来比较和完善测定方法。在上述过程中,不仅花费了大量精力,而且浪费了样品和试剂,最终导致时间和经费的损失,严重影响及时发表高质量研究论文。因此,与其让缺乏研究经验和测定技巧的研究生自己选择测定指标并且进行测定,不如把烦难的测定工作部分或者全部外包给专业公司,从而保证研究生能够集中精力于研究方案设计、材料培养与处理、取样与保存、数据分析和论文撰写等研究生必须掌握而且自身擅长的核心工作。这样,不仅有利于培养研究生的核心研究能力,而且节约了研究经费,保证及时高质量地完成课题。
(3)如何减少测定外包的费用
在测定外包的情况下,仍然可以从下列几个角度来减少外包费用。
① 精心选择测定指标。我在自己发表论文和审稿时都发现,有时测了一堆数据,但是因为缺少某个关键指标,导致无法得出可靠而明确的结论,造成退稿不做实验或者干脆拒稿。不能发表,就是最大的浪费!根据所研究的问题,选择配套的数个相关指标来测定。这样可以保证不同指标相互验证,从而得出一个可靠而明确的结论,提高论文发表档次。具体测定指标如何选择,请参见“致研究生”相关部分。
② 合理减少样品测定总数。不是一次性测定所有样品,而是先以大间隔选择部分样品进行测定,根据指标变化情况推测指标发生变化的关键点;然后围绕关键点,再以小间隔密集测定关键点附近的样品,从而显著减少测定样品总数。注意不能通过减少重复的方式来减少测定样品总数,否则不能进行统计分析,就无法得出可靠的结论。
③ 测定外包时注意咨询和沟通。防止因为误购、漏购和多购造成浪费。严格按照试剂盒说明书来进行试剂盒保存和测定,不要擅自改变,以免测定失败。也不要囤积试剂盒。如果样品数量很多,可以分批购买分批测定,防止因为试剂盒质量差异或者保存不当造成浪费。预实验很重要。选择预期差异大的两个样品,进行预实验,然后根据实验情况及时与试剂盒厂家的技术沟通,从而保证测定顺利进行。如果不做预实验,很可能导致测定失败,从而浪费样品、试剂盒和时间。尤其是样品很珍贵时更加要注意。
(责任编辑:苏州科铭生物技术)
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